Resmen

Las a menudo extrañas formas de crecimiento y las flores atractivas de cactus y otras plantas suculentas han logrado un interés general por este grupo de plantas y una popularidad para su utilización en horticultura en todo el mundo. Las plantas suculentas son también de gran importancia ecológica y económica particularmente en las zonas áridas y semiáridas de todo el mundo. Aunque la definición de suculencia aplicada a las plantas está constantemente en debate, cerca de unas 10.000 especies de plantas, clasificadas en unas 30 familias, son reconocidas generalmente como suculentas.

De estas especies de plantas suculentas, unas 2.000 están globalmente amenazadas en la naturaleza con la extinción, y muchas otras en peligro regional o nacional. La destrucción del hábitat es la mayor amenaza, y es compartida con otros grupos atractivos de plantas de jardinería, en donde su sobreexplotación para el comercio internacional es un problema de gran trascendencia. El Plan de Acción para Cactus y Plantas Suculentas, que elaboraron los miembros de la Comisión de Supervivencia de Especies (CSE) de la UICN - Unión Mundial para la Naturaleza, unifica la información actual, que nunca antes se había recopilado, sobre el estado de las poblaciones, amenaza y conservación de este grupo tan importante de plantas de todo el mundo.

A partir de esta compilación, se ponen de relieve las prioridades para la acción de conservación, y se brindan directrices para el financiamiento del trabajo de conservación de las plantas. Conservacionistas, científicos, funcionarios, gestores de áreas protegidas, educadores y organismos financiadores, del mismo modo, podrían encontrar ayuda en este documento para sus trabajos de conservación de la flora local y global. Los contribuidores a este Plan de Acción animan al trabajo de colaboración entre estos grupos interesados.

La publicación consta de quatro capítulos y una serie de anexos que proporcionan a los lectores una información concisa sobre el estado actual de las poblaciones de cactus y suculentas. La extensa bibliografía proporciona una amplia fuente de información suplementaria sobre cactus y plantas suculentas. El Plan comienza con resúmenes, que escriben botánicos especializados en el estudio de estas familias específicas de plantas, acerca de la distribución, diversidad, amenazas y el estado de ocho grupos taxonómicos principales de cactus y suculentas entre las que se encuentran las familias Agavaceae, Aizorceae, Aloaceae, Asclepiadaceae, Cactaceae, Crassulaceae, Euphorbiaceae, y Portulaceae. Algunos de estos grupos son de gran importancia económica, muchos de ellos incluidos en el comercio de ornamentales, y otros como las Agavaceas, en las industrias alimentaria y textil.

El Capítulo 2 de este Plan de Acción describe y examina las medidas de conservación existentes para las plantas suculentas de todo el mundo, con información sobre legislación, control del comercio y conservación in situ y ex situ. El objetivo de este capítulo es identificar las actividades exitosas de conservación que pueden ser usadas como modelos en otros lugares y muestra además las prioridades para una acción más completa. Es particularmente importante en el análisis de las medidas de conservación internacional, mostrar como las necesidades de conservación de las plantas suculentas pueden ser unidas dentro de las iniciativas generales de conservación y en los marcos para la conservación de la biodiversidad.

La acción para la conservación de las plantas suculentas debe tomarse ante todo en los niveles locales y nacionales y ser llevada a cabo tanto como sera possible por agencias estatales y locales especializadas. Esto es aceptado en todo el Plan de Acción, y en el Capítulo 3, los informes regionales han sido preparados por expertos de las propias regiones. El Capítulo 3 se concentra en las regiones del mundo que tienen el mayor número de plantas suculentas.

El capítulo final describe las propuestas de acciones prioritarias para la conservación para las plantas suculentas de todo el mundo. Lo elaboraran miembros del Grupo Especialista de la CSE/UICN en Cactáceas y Suculeantas. Haciendo efectivas estas propuestas, basadas en nuestros conocimientos actuales, salvaremos al máximo la diversidad de las suculentas.

El Grupo Especialista CSE en Cactus y Suculentas pide:

• Una investigación de campo para apoyar el entendimiento de la taxonomía y el estado de conservación de las plantas suculentas,

• Aumento de la protección in situ de las especies de plantas suculentas a través del desarrollo de redes de áreas protegidas,

• Coordinación de la protección ex situ de las plantas suculentas para apoyar la conservación de especies en sus hábitats naturales dondequiera que sea posible,

• Una legislación nacional eficaz para todas las especies de plantas suculentas amenazadas,

• Controles efectivos sobre el comercio de todas las plantas suculentas silvestres amenazadas por la sobreexplotación en el comercio internacional,

• Educación sobre el valor de las plantas suculentas y la necesidad de conservación y uso sostenible.

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